Categories
Thế Giới

Biến đổi khí hậu khiến loài chim thu nhỏ kích thước

Các nhà nghiên cứu đã khảo sát trên 70,000 con chim di trú bị chết sau khi đâm vào các tòa nhà ở Chicago trong 4 thập niên qua. Họ khám phá ra rằng biến đổi khí hậu là nguyên nhân khiến loài chim thu nhỏ kích thước cơ thể và kéo dài đôi cánh.

Một nhà nghiên cứu vũ trụ học thuộc Viện bảo tàng Field (Field Museum), ông David Willard, thu lượm xác chim làm mẫu vật cho Viện bảo tàng lịch sử tự nhiên Field (The Field Museum of Natural History). Từ năm 1978, ông Willard đã nghiên cứu và đo xác chim bằng thước và cân. Qua đó cho thấy xu hướng cơ thể chim, bao gồm đôi chân ngắn hơn, giảm trọng lương, và đôi cánh dài hơn. Hầu hết tất cả mẫu vật mà ông đo đạc có cùng những thay đổi. Các nhà nghiên cứu thuộc đại học Michigan tuyên bố các con chim phát triển đôi cánh dài hơn để điều chỉnh sự thay đổi trọng lượng của chúng.

Nghiên cứu trên được xuất bản trên tạp chí khoa học Ecology Letters, là phân tích dựa trên mẫu vật có phạm vi rộng nhất về sự ấm lên toàn cầu ảnh hưởng đến kích thước cơ thể từng được thực hiện.

Phân tích dựa trên mẫu vật lớn nhất đối với kích thước cơ thể chim đối phó với sự ấm lên toàn cầu từng được thực hiện. Ảnh: John Weinstein / Field Museum

Ông Benjamin Winger, tác giả của nhiên cứu thuộc Đại học Michigan phát biểu:

Nhiệt độ ấm lên dường như có hiệu ứng khá nhất quán và phổ biến trên số lượng lớn các loài khác nhau, không đề cập đến những ảnh hưởng khác về mặt sinh học của chúng.

Khi ông Willard bắt đầu thu gom những con chim để thêm vào bộ sưu tập ở bảo tàng, sự biết đổi khí hậu không phải là ý nghĩ trong tâm trí của ông. Lúc đó ông tò mò về xu hướng theo mùa và ông đo đạc chân, mỏ, thân thể, đôi cánh của chúng. Đến năm 2016, ông đã thu gom được hơn 70,000 con chim, phần lớn các mẫu vật bao gồm mười lăm loài, trong đó có chim sẻ, chim hét, chim chích choè và chim sẻ mắt đen.

Bộ sưu tập của ông cho thấy rằng từ năm 1978 đến năm 2016, các con chim giảm 2,6% trọng lượng cơ thể và đôi chân ngắn đi 2,4%. Trong khi đó, đôi cánh phát triển 1,3%.

Ông Willard cho biết: Những thay đổi được ghi nhận không phải là thứ mà bạn có thể nhìn được bằng mắt thường.

Những động vật nhỏ hơn sẽ giảm nhiệt cơ thể nhanh hơn. Ông Winger đưa ra giả thuyết rằng các con chim trở nên nhỏ hơn để làm mát cơ thể nhanh hơn do nhiệt độ nóng hơn. Các nhà nghiên cứu không rõ liệu sự giảm nhỏ kích thước có gây hại cho chim không. “Chúng tôi không thực sự biết ý nghĩa sinh học của sự khác biệt này là gì”, ông Winger cho biết.

Và ông giải thích thêm: Trong những năm khi nhiệt độ ấm hơn một chút, cơ thể của chúng nhỏ hơn. Trong những năm nhiệt độ mát hơn một chút, chúng tôi thấy cơ thể tăng trọng, mặc dù xu hướng lâu dài là giảm trọng lượng cơ thể. Vì vậy, điều đó khiến chúng ta hiểu rằng nhiệt độ đóng vai trò khá quan trọng.

Một nghiên cứu báo cáo rằng từ năm 1970 đã giảm 29% số lượng chim Bắc Mỹ. Ảnh: Getty Images

Các nhà nghiên cứu đã ngạc nhiên khi họ chứng kiến những mẫu cánh chim tăng lên. Chim bay đòi hỏi nhiều năng lượng. Các tác giả của nghiên cứu giả định rằng thêm chiều dài đôi cánh có thể giúp chim tung cánh mạnh mẽ. “Các con chim có đôi cánh dài và nhọn hơn có thể bay tốt hơn”, ông Winger nói thêm.

Cuối cùng, ông cho biết: Các kết quả từ nghiên cứu này nêu bật cách các bộ dữ liệu dài hạn cần thiết phải xác định và phân tích những biến đổi có thể sinh ra bởi sự môi trường của chúng ta.

Những con chim này có thể thích nghi với biến đổi khí hậu nhờ việc tiến hóa cơ thể để thích nghi với môi trường nóng dễ gây ra những tổn thương và căng thẳng.

Bình Nguyễn dịch

Theo intelligentliving.co

Categories
Thế Giới

Biến đổi khí hậu gây tai hại cho táo đỏ như thế nào

Con người ưa chuộng táo đỏ trong nhiều thế hệ, nhưng nhiệt độ tăng có thể báo hiệu sự kết thúc sắc màu đỏ hồng trên trái táo.

Quả táo nguyên mẫu có màu đỏ. Có thể có táo vàng hoặc táo xanh trong các cửa hàng tạp hóa. Ở một số nơi, bạn có thể tìm thấy các giống táo sọc hoặc lốm đốm với màu sắc rực rỡ.

Nhưng màu đỏ, hoặc đôi khi là màu xanh lá cây, là màu chuẩn minh họa cho trái táo trong hầu hết các sách giáo khoa. Có một chi tiết thú vị là táo không phải lúc nào cũng đơn sắc như vậy.

Tổ tiên của quả táo hiện nay là những cây dại mọc ở vùng mà ngày nay là Kazakhstan, trên sườn phía tây của dãy núi giáp phía tây Trung Quốc. Ngày nay, những cây táo dại vẫn mọc ở đó, làm thơm không khí khi trái rụng và làm thức ăn cho gấu, mặc dù số lượng táo hoang dã đã giảm 90% trong 50 năm qua do sự phát triển của con người và tương lai của loại táo dại này không bền vững.

Các loại trái táo dại có màu từ vàng nhạt đến đỏ anh đào và xanh mùa xuân, nhưng màu đỏ thường không nổi bật hơn các màu khác.

Các nhà khoa học đã khám phá ra rằng màu táo phát sinh từ mức độ biểu hiện của một số gen nhất định trên vỏ. David Chagne, một nhà di truyền học tại cơ quan Nghiên cứu Thực phẩm và Thực vật ở New Zealand giải thích rằng các bộ enzyme phối hợp với nhau để biến một số phân tử thành sắc tố gọi là anthocyanin, cùng loại chất tạo ra khoai lang tím, nho và mận.

Mức độ của các enzyme này được kiểm soát bởi một yếu tố phiên mã – một loại protein quy định mức độ gen được biểu hiện – được gọi là MYB10, do đó càng có nhiều MYB10, vỏ sẽ càng đỏ hơn. Trên thực tế, một nghiên cứu cho thấy trong những quả táo sọc đỏ, nồng độ MYB10 cao hơn ở những phần sọc của vỏ

Khi nhiệt độ tăng, những thay đổi hóa học trong quả táo làm cho vỏ táo sẽ không còn màu đỏ – Ảnh: Getty Images

Điều thú vị là màu sắc cũng phụ thuộc vào nhiệt độ. Để có được một quả táo đỏ hoàn toàn, nhiệt độ phải mát, Chagne nói, bởi vì nếu nhiệt độ trên mức khoảng 40độ C (104độ F), MYB10 và anthocyanin sẽ bị phá vỡ. Ở vùng Pyrenees của Tây Ban Nha, ông và các đồng nghiệp đã tìm thấy những quả táo sọc đỏ sống động hoàn toàn biến thành nhợt nhạt sau tháng 7 vì nhiệt độ thời tiết nóng. Khi nhiệt độ ấm lên, ông gợi ý, táo khó chuyển sang màu đỏ.

Tuy nhiên, ông và các đồng nghiệp đang tìm cách tạo ra các loại trái có màu đỏ cho thị trường châu Á, nơi đó màu đỏ ruby là màu phổ biến, nhờ vào hiểu biết sinh học về màu sắc.

Có lẽ mối đe dọa mà biến đổi khí hậu gây ra cho táo đỏ sẽ được cân nhắc để nhân giống, ngay cả khi thực hiện các chương trình nhân giống đắt tiền. Cho dù trước khi chúng ta hiểu về di truyền học, những quả táo đầy màu sắc đã tạo ra sức hút mạnh mẽ đối với con người. John Bunker, một nhà sưu tập táo có trụ sở tại Palermo, Maine, đã giải cứu nhiều giống bị lãng quên khỏi sự tuyệt chủng. Chúng là những quả táo đã được trồng cách đây một thế kỷ trở lên trước khi được trồng tập trung, bao gồm cả loại táo có màu đỏ đậm đến nỗi bạn có thể nhầm nó với một quả mận lớn. “Màu sắc là hiện tượng. Và tôi nghĩ rằng đối với một số người bao gồm cả bản thân tôi, đó là điểm thu hút ban đầu”, anh ấy nói.

Bình Nguyễn dịch

Theo BBC

Categories
Việt Nam

Mực nước biển dâng cao sẽ xóa sổ miền nam Việt Nam vào năm 2050

Theo các nghiên cứu mới, nước biển dâng có thể ảnh hưởng đến số người nhiều gấp ba lần so với trước đây, đe dọa tất cả mọi người như xóa bỏ một số thành phố lớn ven biển trên thế giới.

Các tác giả của một bài báo xuất bản hôm thứ Ba 29/10/2019 đã trình bày cách tính toán độ cao đất liền so với mực nước biển chính xác hơn dựa trên các chỉ số vệ tinh, một cách ước tính tiêu chuẩn về tác động của mực nước biển dâng trên các khu vực rộng lớn và thấy rằng những con số trước đó quá lạc quan. Nghiên cứu mới cho thấy khoảng 150 triệu người hiện đang sống trên mặt đất sẽ phải nằm dưới dòng thủy triều cao vào giữa thế kỷ.

Miền Nam Việt Nam có thể biến mất hoàn toàn vào năm 2050

Bản đồ bên trái cho thấy những dự đoán trước đó về vùng đất sẽ bị ngập nước vào năm 2050. Nhưng theo dự đoán mới từ tấm bản đồ bên phải chỉ ra rằng miền Nam Việt Nam sẽ chìm dưới nước khi thủy triều lên.

Hơn 20 triệu người ở Việt Nam, gần một phần tư dân số sẽ phải sống trên vùng đất bị nước dâng. 

Phần lớn TP Hồ Chí Minh, trung tâm kinh tế của quốc gia sẽ biến mất khi mặt nước biển dâng cao, theo nghiên cứu của Climate Central, một tổ chức khoa học có trụ sở tại New Jersey (Hoa Kỳ)  và được công bố trên tạp chí Nature Communications. Các dự báo không tính đến sự phát triển dân số trong tương lai hay đất bị mất do xói mòn ven biển.

Bình Nguyễn lược dịch

Theo nytimes.com